Filtro de agua salada

El acceso a un suministro constante de agua potable es cada vez más difícil en los países en desarrollo, especialmente cuando la demanda se dispara. En respuesta, muchos países han recurrido a utilizar el agua salada para conseguir agua potable, pero las plantas de ósmosis inversa existentes se basan en procesos complicados que son caros y necesitan mucha energía para llevar a cabo el proceso. Lo bueno es que, los ingenieros de Lockheed Martin acaban de anunciar un nuevo filtro de agua salada que podría reducir los costos de energía de la desalinización en un 99 por ciento.

Filtro de agua salada

El proceso de ósmosis inversa funciona en un principio simple: las moléculas dentro de un líquido fluyen a través de una membrana semipermeable de las zonas de mayor a menor concentración hasta que ambas partes llegan a un equilibrio. Pero esa misma membrana puede actuar como un filtro para las grandes moléculas e iones si se aplica presión externa a un lado del sistema. Para la desalinización, el proceso emplea típicamente una membrana mixta de capa fina (TFC). La capa de película fina activa de poliimida se apila en una capa porosa de polisulfona. El problema con estas membranas es que su espesor requiere la presencia de grandes cantidades de presión (y energía) para presionar el agua a través de ellas.

La Perforene de Lockheed Martin, por otra parte, está hecha de láminas de átomos de espesores individuales de grafeno. Debido a que las hojas son tan delgadas, el agua fluye a través de ellas mucho más fácilmente que a través de un TFC convencional. Los filtros realizados a través del proceso de Perforene incorporarían orificios filtrantes de 100 nm de diámetro, lo suficientemente grandes para permitir que las moléculas de agua pasen, pero lo suficientemente pequeños para capturar las sales disueltas. Se parece un poco a la tela metálica cuando se observa bajo el microscopio, John Stetson, el ingeniero de Lockheed atribuye su invención, a Reuters, pero es 1.000 veces más fuerte que el acero.

"Es 500 veces más fino que el mejor filtro en el mercado actual y mil veces más fuerte", explicó a Reuters Stetson. "La energía y la presión que se requieren para filtrar la sal es aproximadamente 100 veces inferior".

Por lo tanto, si quieres utilizar el agua del mar para beber, necesitas un filtro de ósmosis inversa.